3 histórias de negócios de propriedade de negros danificados nos tumultos

Em cidades de todo o país, manifestantes se aproveitaram de protestos pacíficos, danificando, saqueando e destruindo negócios locais – muitos deles de propriedade de pessoas de cor.

Empresários negros enfrentam desvantagens sistêmicas nos Estados Unidos.

Para começar, apenas 1% das startups apoiadas por capital de risco são lideradas por fundadores negros, e apenas 3% dos investidores de capital de risco são negros. Prospectivos empresários negros têm mais dificuldade garantir financiamento – e quando eles recebem dinheiro, geralmente é uma quantia menor com uma taxa de juros mais alta.



Na esteira do COVID-19, o número de empresas de propriedade de negros em operação caiu mais de 40% , em comparação com uma queda de 22% em todos os grupos raciais. Essas empresas também lutaram desproporcionalmente para garantir empréstimos de PPP: uma organização sem fins lucrativos estima que 95% das empresas de propriedade de negros provavelmente não receberão um empréstimo inicial.



Agora, alguns estão enfrentando outro obstáculo: a destruição física de seus meios de subsistência.

Na semana passada, em muitas cidades do país, manifestantes se aproveitaram de protestos pacíficos, vandalizando, saqueando e – em alguns casos – destruindo completamente as empresas locais.



A confusão conversou com 3 empresários negros cujos negócios foram prejudicados no caos. Para cada história, incluímos um link de doação para quem estiver interessado em ajudá-los a reconstruir. No final desta história, também selecionamos uma lista mais longa de empresas danificadas.

Elliot Broaster (Filadélfia, PA)

Foto cortesia de Elliott Broaster

Aos 8 anos, Elliott Broaster estava vendendo doces para seus colegas de escola primária; no ensino médio, ele estava comprando e revendendo roupas de grife e tênis.



Enquanto estudava empreendedorismo na Temple University, na Filadélfia, Broaster começou a vender Juulpods (cartuchos de cigarro eletrônico que contêm nicotina e aromatizantes) para sobreviver. Antes que ele percebesse, seu apartamento havia se tornado “uma mini loja de fumaça” onde os alunos vinham para sair e comprar suprimentos.

Em 2018, ainda estudante universitário, Broaster fez parceria com o pai de sua namorada e abriu Smokes n' Things, uma loja de vape e tabaco premium em North Philly, a 5 minutos do campus Temple.

Como único funcionário da loja, Broaster fazia malabarismos com seus negócios e trabalhos escolares. Às vezes, ele tinha que colocar uma placa na porta informando aos clientes que ele estava na aula.



Nos últimos 2 anos, o negócio da Broaster tornou-se muito mais do que uma tabacaria.

“Temos sido uma incubadora local para muitas crianças de cor”, diz ele. “Eu digo às crianças que querem começar um negócio para virem e aprenderem como financiar uma vitrine, como fazer Shopify, como assinar um contrato de aluguel. Quero ensinar às crianças de cor que há muito mais que podem fazer com a vida do que fazer rap ou jogar futebol”.

Mas eventos recentes fragmentaram o trabalho de Boaster: na noite de 31 de maio, seu negócio foi saqueado e destruído.

“Eles quebraram as janelas, quebraram todos os pedaços de vidro que temos, levaram uma tonelada de produto, desfiguraram a propriedade”, diz ele. “Alguém até fez xixi no meio do chão.”

Para o jovem de 23 anos, o prejuízo é um grande revés: ele planejava se concentrar na distribuição atacadista e tornar sua operação global.

“Eu coloquei muito tempo, energia e dores de cabeça neste negócio. Para alguém destruí-lo em questão de segundos – isso realmente dói”, diz ele. “É mais do que apenas capital; é um trauma emocional.”

Por enquanto, o Smokes n’ Things está fechado e temporariamente fechado. Broaster planeja usar doações para reconstruir sua loja e investir em reparações da comunidade.

Você pode doe para o GoFundMe dele aqui .

Eli Aswan (Minneapolis, MN)

Foto cortesia de Eli Aswan

Eli Aswan veio para os EUA da Tanzânia em 2002 com a esperança de estudar administração na Universidade de Minnesota, Twin Cities. Quando ele foi rejeitado, ele teve que ser criativo para sobreviver.

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“Eu não tinha emprego e pouco dinheiro, e tinha que comer”, disse ele A confusão . “Então, comecei a vender carros.”

Aswan comprou um carro usado em um leilão local por US$ 200 e o vendeu alguns dias depois por US$ 700. Na semana seguinte, ele comprou outro com seus lucros. Logo, ele ultrapassou o máximo de 5 carros que o estado permitia que os indivíduos vendessem sem uma licença de revendedor.

Ele decidiu dar o próximo passo e arrendar seu próprio lote – um movimento “extremamente caro” e arriscado. Nos 18 anos seguintes, ele trabalhou duro para vender centenas de carros usados ​​e transformar seu lote em um pequeno negócio modesto.

Em 26 de maio – um dia depois que George Floyd foi morto por um policial de Minneapolis – Aswan foi ao seu estacionamento e notou manifestantes se reunindo na delegacia de polícia na rua.

Ele tinha a sensação de que as coisas iriam azedar, então tomou a precaução de levar todas as chaves de seus carros para casa. Ele nervosamente foi dormir por volta da 1 da manhã.

Quando ele chegou ao seu lote na manhã seguinte, ele descobriu o caos: as janelas de seu escritório foram quebradas. Dois carros foram destruídos. E, no total, os saqueadores fugiram com pelo menos US$ 17 mil em títulos de carros e equipamentos.

“Eles limparam tudo”, diz ele. “É como se eles tivessem vindo com um caminhão. Eles até levaram equipamentos pesados ​​da minha oficina, como um guincho de motor. Levaram tudo”.

Aswan fechou as janelas e dormiu em seu escritório – quando os saqueadores voltaram na sexta-feira, ele decidiu que era melhor não arriscar sua vida.

O COVID-19 já havia abafado as finanças de Aswan. Uma oferta recente para obter financiamento de um credor local foi rejeitada. Agora, os danos e roubos são mais um obstáculo para o empresário de 50 anos.

“É muito, muito triste”, diz ele. “Eu me relaciono com a causa. Os saques e a destruição de empresas não têm nada a ver com os protestos”.

Você pode doe para o GoFundMe dele aqui .

Janice Wilbourn (Atlanta, Geórgia)

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Foto cortesia de Janice Wilbourn

Janice Wilbourn aprendeu a costurar com sua mãe solteira – uma “potência de uma mulher só” que ela chama de Rainha Mãe Elizabeth – em Jackson, Tennessee.

Wilbourn e suas 6 irmãs adotaram o espírito empreendedor de sua matriarca, que incutiu nelas “boa ética de trabalho, moral, estima e independência”.

Vinte anos atrás, Wilbourn e uma de suas seis irmãs, Janice, se mudaram para Atlanta – um lugar que ela chama de “a meca do Sul para negócios negros”. Lá, ela abriu Wilbourn Sisters Designs, uma loja de roupas boutique para “mulheres de todos os tamanhos, nacionalidades e estilos de vida”.

Suas roupas, que ela descreve como “afrocêntricas, com um toque internacional”, rapidamente se tornaram um item básico na comunidade local.

“Tivemos primeiras-damas, ministros e celebridades da comunidade comprando roupas de nós”, diz ela. “Você vem aqui quando quer se destacar da norma, quando quer algo especial.”

Por volta das 23h30 de 1º de junho, Wilbourn estava atrás do balcão quando os manifestantes jogaram grandes pedras em sua loja, quebrando as vitrines e a porta. Ela caiu de quatro, rastejou até os fundos da loja e discou 9-1-1.

“Foi um dos momentos mais assustadores da minha vida”, diz ela.

Wilbourne suspeita que uma grande bandeira americana que ela tinha na janela pode ter incitado a destruição. “Eu só queria dizer às pessoas que tenho orgulho de onde sou”, diz ela, “mas talvez isso tenha nos tornado um alvo”.

Tony, um trabalhador de manutenção da loja, passou a noite protegendo as crianças do gás lacrimogêneo e chamando-as de Lyfts. “É apenas um estado de guerra constante”, disse ele A confusão . 'Eu estou tão cansado.'

“Isso não é nada novo sob o sol”, disse ela. “Estou orando por todos os negócios por aí. Todas as nossas vidas importam, mas as vidas negras também importam. Já passamos por muita coisa como empresários negros. Espero que alguma mudança venha disso.”

Dentro da loja fechada com tábuas, Wilbourn limpou o vidro quebrado de sua bandeira americana e o pendurou de volta na parede.

Você pode doe para ela GoFundMe aqui .

A barbearia de Chris “Fontayne” Herron foi destruída após ser incendiada por manifestantes em Long Beach, CA (via Fontayne Herron / Facebook)

Estas são apenas três das muitas empresas de propriedade de negros que foram afetadas por distúrbios na semana passada. Abaixo, compilamos uma lista de outras campanhas do GoFundMe para as quais você pode doar.

Empresas individuais de propriedade de negros

Campanhas gerais em toda a cidade para empresas de propriedade de negros