A cobertura da Theranos é uma merda total

Por que Elizabeth Holmes ainda é o próximo Steve Jobs.

Elizabeth Holmes foi empurrou para os holofotes como bode expiatório para tudo o que há de errado com o Vale do Silício. Mas acho que a cobertura da mídia em torno do drama de Theranos é uma besteira.

O hype e a hipérbole ao redor O Wall Street Journal as alegações são completamente desproporcionais e provam que as startups não são mais consideradas os azarões da sociedade, mas “elitistas” que são alvos fáceis para a mídia.



Quando Holmes tinha 19 anos, ela abandonou Stanford para revolucionar a forma como os exames de sangue eram feitos.



Ela chamou sua empresa de Theranos. Em apenas alguns anos, Holmes levantou US$ 400 milhões em uma avaliação de US$ 10 bilhões. Na maioria das vezes, Holmes tentou propositalmente manter a Theranos fora dos olhos do público, o que naturalmente deixou os estranhos curiosos.

Desde o início, Holmes tem sido um queridinho da mídia. Ela foi chamada o próximo Steve Jobs e tem sido saudado como um modelo para fundadoras do sexo feminino.



No entanto, tudo isso mudou na semana passada, quando o Wall Street Journal acusou a Theranos de ter tecnologia que é uma farsa, mentir propositalmente para os consumidores e ter um negócio que é um castelo de cartas que logo entrará em colapso.

Se há uma lição disso, é que uma ótima história, independentemente dos fatos, pode fazer ou quebrar você.

Deixe-me explicar.



O poder da história

Você vê, no Vale do Silício, a história de uma empresa é igualmente, se não mais importante do que os produtos que ela cria e os problemas que ela resolve.

Como fundadores, somos treinados desde o primeiro dia pelo ecossistema de startups que devemos ter uma mensagem poderosa. A história de um fundador e empresa é tudo.

Antes que um protótipo seja construído ou clientes adquiridos, contamos com a ajuda de investidores para transformar nossa ideia em vida real. Isso significa aperfeiçoar o tom. Tem que ser bom o suficiente para convencer um investidor em apenas 3 minutos .



E mesmo depois de levantar fundos, um fundador precisa de uma história forte para recrutar os melhores talentos, chamar a atenção da mídia e convencer os clientes a comprar seu produto.

Então, como fazemos isso? Bem, em parte, é descobrir a história. Eu pessoalmente consegui arrecadar dinheiro com uma história convincente e uma pequena quantidade de tração. Tenho menos de trinta anos, não tenho experiência em tecnologia e quero criar algo enorme.

E eu vi como uma história adequada chama a atenção como um punho nu agarrando um acelerador beisebol fora do ar.

Por isso o “Uber para lavagem de carros” pode arrecadar mais de US$ 5 milhões e “o Airbnb para escritórios” pode arrecadar US$ 27 milhões de uma linha de investidores de estrelas. É por isso um idiota de 21 anos pode convencer Richard Branson dar a ele US$ 25 milhões sem nenhum produto ou protótipo. Essas empresas aparentemente terríveis e sem sentido podem fazer o que fazem porque os fundadores, mais do que tudo, aprenderam a contar uma história convincente.

Veja a história de Holmes. De acordo com O Nova-iorquino , fica assim:

Em 2001, em seu último ano, Holmes se candidatou a Stanford, foi aceita e, em seguida, foi nomeada President's Scholar, que veio com uma pequena bolsa para selecionar seu próprio projeto de pesquisa.

Um dia, em seu primeiro ano, disse Robertson (seu professor), ela foi ao escritório dele para perguntar se poderia trabalhar em seu laboratório com o Ph.D. alunos. Ele hesitou, mas ela insistiu e ele cedeu.

olhos azuis verdes escuros

Então, depois de seu primeiro ano, isso aconteceu:

Ela foi ver Robertson em seu escritório e anunciou que queria abrir uma empresa. Robertson ficou impressionado com a ideia, mas pediu que ela pelo menos considerasse terminar seu curso primeiro.

'Por que?' ela respondeu. “Eu sei o que quero fazer.”

A história de fundação da Theranos é a mais perfeita possível. Uma jovem e poderosa mulher supera o status quo, segue seu sonho e se propõe a mudar o mundo. Os investidores mais sábios e poderosos do Vale do Silício lhe dão uma chance e logo depois a ideia maluca do jovem fundador é uma empresa próspera com milhares de funcionários. Em algum lugar há um roteiro horrível, mas sexy como o inferno de Aaron Sorkin.

Foi por causa dessa história que Holmes (até a semana passada) era um queridinho da mídia. Ela aparecia regularmente no The New York Times, Fortune e Inc. O Wall Street Journal até disse que ela estava inaugurando uma nova era de cuidados de saúde preventivos.

E foi com essa mesma história que Holmes levantou mais de US$ 400 milhões dos investidores mais poderosos do Vale – com pouca experiência.

Então, o que mudou na última semana?

Por que Holmes é o novo rosto de tudo o que há de errado com o Vale do Silício: elitismo, avaliações ultrajantes, excesso, decepção, falta de transparência e incompetência?

Porque era assim que a história tinha que ser.

A mudança na narrativa

Apenas alguns meses atrás, as mesmas publicações que amavam a Theranos agora estão tentando derrubá-la. Os veículos que chamaram Holmes de “o próximo Steve Jobs” agora afirmam que ela é o rosto do engano e do excesso.

Você só precisa ler alguns artigos do Gawker, BuzzFeed ou Re/code para ver que as startups não são mais o azarão. São eles que têm o poder. Os nerds estão agora no comando.

compatibilidade com escorpião e leos

Nós somos o novo estabelecimento. E é por isso que a história mudou.

Holmes e Theranos não são mais famosos por mostrar o que uma jovem com um sonho pode fazer. Eles agora são infames: um exemplo do estrago que uma mulher manipuladora, yuppie e branca privilegiada pode causar.

Esta história é muito mais interessante do que uma sobre o sucesso de Holmes e Theranos. Um artigo sobre um elitista com tudo a perder, na verdade, perdendo tudo é muito mais clicável do que um em que Holmes é bem-sucedido. É muito fácil!

Um pequeno soluço de relações públicas

Espera-se que uma empresa jovem que esteja tentando mudar uma indústria massiva e arcaica estrague tudo. Parece que a Theranos cometeu vários erros. E não estou defendendo suas ações. Também não estou dizendo que a mídia não deve apontar as verdades sobre os erros da Theranos.

No entanto, a maneira como a mídia de tecnologia mudou de colocar Holmes em um pedestal para crucificá-la como um exemplo de tudo o que há de errado com as startups é uma completa e absoluta besteira. É claro, este ciclo de amor ao ódio não é nada novo . A transição de amado disruptor para vilão é esperada para quem espera ser um sucesso. Mas para a mídia acusar, ser condenado e sentenciado em questão de semanas, depois de meses e anos divulgando Holmes como um salvador, é um absurdo absoluto e injusto.

Felizmente para a Theranos, em algumas semanas esse incidente não passará de um pequeno revés. Vamos compará-lo com o momento em que um O quarto do Airbnb foi usado para uma orgia , ou quando Caitlyn Jenner matou um homem de 69 anos em um acidente de carro – mas ainda estava na capa da Vanity Fair algumas semanas depois. Será uma notícia velha.

A Theranos não vai falir, seus investidores ainda vão ficar ricos e Holmes ainda estará na capa das revistas de tecnologia. De fato, nos próximos anos a Theranos só ficará mais forte.

Elizabeth Holmes, como Airbnb, Jenner e outros gigantes da marca, tem uma história que é muito boa para não amar.

Como CEO de uma pequena startup, aplaudo e admiro Holmes por tudo o que ela realizou. Erros serão cometidos, e eu a perdoo por isso, mas não posso dizer o mesmo para os jornalistas que, depois de anos de paixão favorável, já julgaram ela e o resto do Vale do Silício culpados antes que ela pleiteasse seu caso.