A empregada doméstica que foi pioneira no modelo de negócios de franchising

Martha Matilda Harper desafiou barreiras sociais e normas de gênero para construir uma cadeia de salões de cabeleireiro bem-sucedida. Mais de um século depois, ela ainda é amplamente desconhecida do público em geral.

Ray Kroc é frequentemente creditado como o “pai” do franquia modelo de negócio.

Mas 60 anos antes do McDonald's, uma mulher chamada Martha Matilda Harper construiu sua própria franquia formidável de salões de beleza - a primeira do tipo nos EUA - e treinou centenas de mulheres carentes para administrar seus próprios negócios.



Harper não só foi pioneira em franquias, mas é amplamente creditada como pioneira da indústria moderna de salões de cabeleireiro, que agora é um US$ 20 bilhões mercado. Uma ex-empregada que escapou da pobreza, ela construiu um império de 500 salões em todo o mundo. E ela fez tudo isso durante uma época em que as mulheres eram amplamente silenciadas em suas atividades empreendedoras.



Touro feminino e Escorpião masculino

Apesar dessas realizações, a maioria das pessoas nunca ouviu falar dela.

Nascido em servidão

Nascida em 10 de setembro de 1857, em uma pequena vila em Ontário, Canadá, Marth Matilda Harper começou a vida com perspectivas sombrias.



Ela era a 4ª de 10 filhos – todos dividindo uma cabana de madeira de um cômodo – e seu pai, alfaiate de profissão, era (em suas últimas palavras) um “pioneiro inglês severo e inflexível, preocupado demais com sua luta diária para pagar muita atenção a [ela].”

Eventualmente, ele girou seu negócio para “alugar” seus filhos para o trabalho.

é câncer e escorpião compatível

Aos 7 anos, Harper foi enviada para ser empregada doméstica de um rico proprietário de fazenda de Ontário. Em troca de um regime exaustivo de limpeza, cozinha e manutenção da fazenda, ela recebia cerca de US$ 4 por mês (cerca de US$ 130 hoje). Cada centavo voltou para seu pai.



Martha Matilda Harper quando criança em Ontário, Canadá (Rochester Museum and Science Center)

Cinco anos depois, Harper foi transferido para a casa de um médico próximo, que procurava ajuda doméstica após a morte de sua esposa.