A organização que constrói um relógio de 10.000 anos financiado por Jeff Bezos

A Long Now Foundation tem a missão de mudar a maneira como pensamos sobre o tempo – em parte, construindo um relógio gigante dentro de uma montanha. Sentamos com o diretor executivo da organização para aprender um pouco mais.

O local de trabalho moderno gosta de “ mover rápido e quebrar as coisas .” Ele valoriza a velocidade, a eficiência e as soluções instantâneas. Ele vive pelo mantra de construir sem inibição (ou medo das consequências). Isso se reflete na forma de pow-wows de 5 minutos e “post-mortems”. Vive no agora, onde o “futuro” é o amanhã.

Mas alguns problemas simplesmente não podem ser resolvidos com 10x, otimização ou “growth hacking”. Alguns problemas, ao que parece, exigem tempo – grande quantidade disso.



Na busca pela disrupção, o pensamento de longo prazo é muitas vezes esquecido. A Long Now Foundation, uma organização sem fins lucrativos com sede no epicentro do mundo da tecnologia, quer mudar isso.



Você pode conhecer a Long Now melhor como a organização que trabalha com Jeff Bezos para construir um muito caro relógio dentro de uma remota montanha do Texas - um orbe de insanidade de 500 pés que vai bater uma vez por século e manter o tempo por 10 mil anos. Mas o relógio é mais do que uma bagunça de engrenagens, rolamentos e carrilhões: é um monumento colossal para fazer as coisas “mais devagar e melhor”.

Recentemente, conversei com o diretor executivo da Long Now (e líder do projeto do relógio), Alexander Rose, sobre a importância do pensamento de longo prazo, a miopia do Vale do Silício e – é claro – esse relógio misterioso sobre o qual todos estão falando.



A transcrição abaixo foi levemente editada para maior clareza e extensão.

Alexander Rose, com esquemas de protótipos de relógio em segundo plano (via The Apêndice)

ZC: Em primeiro lugar, o que é a Long Now Foundation?

AR: A Long Now foi fundada sem fins lucrativos em 1996 por [l compositor clássico ] Brian Eno , [ ícone da contracultura ] Marca Stewart , e [ engenheiro/inventor ] Danny Hillis como uma forma de promover o pensamento de longo prazo.



Como espécie, somos patologicamente míopes. Nosso objetivo é identificar coisas que valem a pena pensar a longo prazo e destacar algumas maneiras que estão sendo feitas no mundo.

E quando você diz ‘longo prazo’, do que estamos falando? 10 anos? 100 anos?

10.000 anos.



No trabalho e na vida cotidiana, muitas vezes somos recompensados ​​por pensar muito rapidamente. O Vale do Silício, em particular, valoriza a velocidade vertiginosa. Existem problemas sistêmicos com essa maneira de pensar?

As pessoas que iniciaram a Long Now fizeram parte da primeira geração desse crescimento e velocidade. De certa forma, eles eram os canários na mina de carvão. Eles perceberam que, embora essa mentalidade possa levar a coisas interessantes e perturbadoras, também deixa algumas coisas importantes fora da equação.

Certas questões – seja a fome mundial ou falhas em nosso sistema educacional – só podem ser resolvidas pensando a longo prazo.

Se você fosse encarregado de “resolver” as mudanças climáticas em 4 anos, desistiria imediatamente. Mas se lhe dessem 100 anos, ou 500 anos, você poderia começar a imaginar como poderia estabelecer as bases. Como não estamos levando o longo prazo muito a sério, também estamos tirando alguns problemas sérios da mesa.

Como a Long Now Foundation pensa sobre o tempo (via Long Now; editado por Zachary Crockett)

Por que você acha que as pessoas têm dificuldade em pensar a longo prazo?

Bem, a ideia de pensar a longo prazo é um luxo. Se você está preocupado com sua próxima refeição ou colocando um teto sobre sua cabeça, é difícil pensar em 10.000 anos. Você tem que estar em uma posição onde muitas outras coisas são resolvidas.

Você pode me dar um exemplo de uma instituição que está pensando no longo prazo?

o Cofre Global de Sementes de Svalbard [ uma instalação de longo prazo que abriga a maior coleção de colheitas do mundo em caso de desastre ] é um caso interessante, assim como certos instalações de resíduos nucleares (ambos nos EUA e na Europa) projetado para durar 10 mil, ou mesmo 100 mil anos.

Há também a história do New College, em Oxford. Em 1800, eles notaram que as velhas vigas de carvalho no teto de seu refeitório estavam apodrecendo – e eles não podiam comprar novas, pois o carvalho havia sido colhido em excesso.

Mas descobriu-se que as pessoas que construíram a escola 500 anos antes haviam plantado um bosque de carvalhos exatamente por este motivo: eles sabiam que as vigas acabariam apodrecendo e planejaram com bastante antecedência.

Existe uma área particularmente urgente à qual não estamos aplicando esse pensamento?

Um impacto de asteróide aconteceu 100% e acontecerá novamente. Pode ser no próximo mês, ou em 10.000 anos – e isso pode ser tudo para nós. Pela primeira vez na história, temos o potencial de detectar e deter asteróides, mas basicamente não temos nenhum programa para fazer isso.

Componentes protótipo do relógio de 10.000 anos  (Rolfe Horn / Long Now)

Com essa nota agradável, vamos nos voltar para o relógio! Qual é a história por trás dessa coisa?

Nos anos 80, Danny Hillis [ fundador de Máquinas pensantes ] estava construindo os supercomputadores mais rápidos do mundo. As pessoas continuavam pedindo que ele construísse as coisas cada vez mais rápido, e ele ficou desiludido. Então, ele começou a pensar em construir o mundo mais lento computador – uma máquina que iria contrariar a mentalidade “mais rápido/mais barato”.

Ele queria construir algo monumental e mítico que servisse como um ícone do pensamento de longo prazo. O resultado foi a ideia do relógio do milênio .

E o que é isso?

Basicamente, é um relógio gigante que manterá o tempo por 10 mil anos.

Ele marcará uma vez por ano (em vez de uma vez por segundo) e uma vez por século (em vez de uma vez por hora). O cuco sairá uma vez a cada milênio.

Construímos dois protótipos menores ao longo dos anos, depois começamos a construção do relógio real em uma montanha no oeste do Texas. [ Nota: O projeto foi financiado, em parte, com grandes doações de Jeff Bezos , e está sendo construído em terreno de sua propriedade. ]

Tivemos até 40 pessoas no local. A 'equipe do relógio' tem cerca de 10 engenheiros e 10 fabricantes.

Por que 10.000 anos?

Foi quando a última era glacial recuou e foi a origem das cidades e da agricultura. É o nosso momento tecnológico humano moderno na civilização.

Decidimos que fazer coisas por uma eternidade era muito pequeno.

Quão grande é isso?

O espaço que criamos dentro da montanha para o relógio é de 500 pés verticais.

O maior componente é o gerador de carrilhão que toca uma série de 10 notas em uma sequência diferente a cada dia por 10 mil anos. São 60.000 libras e 80 pés de altura. O pêndulo, por outro lado, tem apenas 7 pés de altura.

Um protótipo esquemático (via Long Now; editado por Zachary Crockett)

Como ele exibe a hora e a data?

Todos os mostradores do relógio são astronômicos. Eles mostram o céu noturno atual, a posição e fase da lua, a posição do sol e os horizontes. Há também uma área que mostra a data gregoriana. Queremos facilitar para o futuro a engenharia reversa.

O relógio sempre sabe que horas são. Mas todas as coisas que mostrar o tempo no relógio exige que as pessoas o executem, atualizem e coloquem energia nele.

Quais foram os maiores desafios para construí-lo?

Por um lado, os aspectos naturais - tudo, desde leões da montanha a pinheiros bristlecone, ao calor e ao frio.

Um dos desafios mais interessantes foi projetar algo que seja relevante daqui a 10 mil anos. As peças do relógio obviamente têm que funcionar, mas também precisam ter a aparência da peça. Às vezes, criamos uma parte que foi projetada com perfeição, mas olhamos para ela e dizemos: 'Não, simplesmente não parece certo' - e começamos de novo.

o princípio básico de design estamos atrás começa com uma pergunta: se tivéssemos escavado nesta montanha e encontrado o relógio já lá, o que gostaríamos de ter encontrado? Nós decidimos por essa vibe punk mecânica neo-vitoriana. [ Esquemas detalhados aqui .]

Tudo teve que ser feito sob medida, com exceção de alguns parafusos.

O que há de mais recente em seu progresso?

Estamos no meio da instalação do relógio no subsolo. Todo o trabalho subterrâneo é basicamente feito. A cada poucos meses, estamos trazendo o próximo módulo do relógio para a montanha e integrando-o. [ UMA vídeo dos progressos recentes podem ser encontrados aqui. ]

O progresso do relógio está em andamento em uma montanha remota no Texas, em propriedade de propriedade do fundador da Amazon, Jeff Bezos (via Long Now)

E quando será aberto ao público?

Temos mais ou menos um ano de trabalho de instalação e um ano de comissionamento. Então, vamos começar a ter pessoas até o relógio. [ NOTA: O Sr. Rose entrou em contato para esclarecer que isso não significa que o relógio estará aberto ao público em 2 anos. A Long Now não planeja lançar uma data de conclusão estimada. ]

A área é muito remoto alto deserto — uma das menores áreas per capita nos 48 estados mais baixos. As pessoas terão que caminhar 2k pés para vê-lo. Espero que seja uma experiência que lhes dê algum tempo para pensar sobre tudo.

Não posso deixar de perguntar: o que exatamente um relógio [multimilionário] fará pelo mundo? Por que não devemos usar esse dinheiro para resolver problemas que existem agora?

O relógio é tanto sobre o presente quanto sobre as pessoas do futuro.

Certamente há muitas bocas famintas que poderiam ser alimentadas com a quantidade de dinheiro que estamos investindo neste projeto. Mas se tudo o que fizermos for alimentar as bocas famintas, sempre haverá bocas famintas. Queremos colocar um dente na causa raiz, mudando a maneira como as pessoas pensam.

Além disso, é muito dinheiro, mas não é mais do que o blockbuster do verão passado. Os filmes de Hollywood vêm e vão; Espero que nosso relógio dure muito mais e ajude o mundo um pouco mais do que uma comédia romântica.

Qual é o maior legado que você deseja transmitir com este relógio?

Espero que alguém que tropece no relógio no futuro perceba que o construímos porque nos importamos com eles. E talvez inspire outras pessoas a construir coisas que durem ou a trabalhar em problemas mais ambiciosos com prazos mais longos.

Se as decisões que você toma ampliam o poder de decisão para o futuro, provavelmente são boas. O futuro sempre saberá mais do que sabemos. Eles sempre terão mais do que nós. Dar-lhes a oportunidade de tomar mais decisões é bom.

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