A primeira missão privada à lua começa sua longa jornada

Após um lançamento bem-sucedido, o SpaceIL está a caminho de se tornar o primeiro módulo lunar privado da história mundial.

Uma pequena nave espacial chamada Beresheet decolou em uma viagem à Lua ontem, elevando um grupo improvável de cientistas israelenses com financiamento privado a alturas alcançadas apenas pelas maiores agências espaciais governamentais do mundo.

O esquema, que surgiu de uma conversa bêbada em Tel Aviv há menos de uma década, seria a primeira missão espacial privada a chegar à lua.



Chamando todos os lunáticos

Yariv Bash, um sonhador de olhos estrelados que trabalhava como engenheiro de computação, deu um tiro no escuro no Facebook em 2010 com um post que dizia: “Quem quer ir à lua?”



Dois amigos manifestaram interesse imediato. Depois de elaborar os planos preliminares, o grupo formou uma organização sem fins lucrativos chamada SpaceIL para ajudar a tirar o sonho do papel.

ganhando uma luta em um sonho

Inicialmente, os cientistas de foguetes amadores imaginaram que poderiam usar os ganhos do Lunar X Prize do Google (US$ 20 milhões) para chegar à lua. Mas depois que o Google adiou seu prêmio e finalmente o cancelou completamente, a equipe do SpaceIL teve que encontrar uma nova maneira de atirar na lua.



'Ehh, vamos pegar o caminho mais longo'

Em 1973, as primeiras missões à Lua custaram o equivalente moderno de US$ 2,6 bilhões por lançamento . Mas, ao contrário dos programas espaciais patrocinados pelo estado, o SpaceIL não tem dinheiro ilimitado para queimar.

Então, para manter os custos do projeto baixos, a SpaceIL está tomando o caminho mais longo: em vez de desembolsar combustível de foguete suficiente para sair da órbita da Terra, a empresa vai devagar estilingue fora de órbita para usar menos combustível - estendendo uma jornada de 250 mil milhas para 4 milhões de milhas.

Ao explorar uma extensa rede de filantropos e voluntários, a SpaceIL conseguiu arrecadar os US$ 100 milhões necessários para comprar uma vaga a bordo de um foguete SpaceX.



Próxima parada: A lua

Mas não prenda a respiração.

Ontem à noite, às 17h45 EST, um foguete SpaceX Falcon 9 lançado com sucesso de Cabo Canaveral, Flórida. Então, às 18h19, o foguete lançou o Beresheet do tamanho de uma máquina de lavar em órbita.

Agora, o Beresheet começará seu lento processo de estilingue para a lua – um processo que levará alguns meses.



Enquanto isso, vários outros programas espaciais continuarão trabalhando para lançar suas próprias missões lunares: a Índia espera lançar seu módulo lunar, Chandrayaan-2 , em abril.