Empresa Lidar de 23 anos consegue parceria com a Volvo

À medida que as montadoras correm para trazer carros autônomos ao mercado, os sistemas de “visão” a laser LIDAR estão se tornando mais importantes – e a startup precoce Luminar quer liderar o caminho.

A Luminar, empresa que fabrica o Lidar (sistemas baseados em laser que permitem que carros autônomos “vejam”), acaba de anunciar uma parceria com a Volvo – sua segunda com uma grande montadora – para produzir sua tecnologia de direção autônoma.

Isso coloca a Luminar, dirigida pelo brilhante gênio do laser de 23 anos, Austin Russell, em posição de desafiar seu rival, o líder da indústria Lidar, Velodyne.



Uma empresa jovem com grandes planos

Depois de iniciar a empresa em 2012 aos 17 anos, Russell administrou o negócio furtivamente por 5 anos antes de estrear em 2017 – e anunciou uma enorme parceria com a Toyota logo depois.



A empresa, que conquistou US$ 36 milhões de investidores semente sem realizar uma rodada de financiamento oficial, agora faz parceria com 2 das maiores montadoras do mundo - e é espera para desvendar mais 2 parceiros automotivos.

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Deixe as guerras de laser começarem

A Toyota e a Volvo escolheram a Luminar graças ao seu produto (os lasers da Luminar são 40x mais potente que a concorrência) e seu preço (Luminar reduzido seu receptor custa de $ 10.000 + a $ 3 fazendo o seu próprio).



Mas, apesar de sua tecnologia inovadora, a Luminar ainda precisa destronar o Velodyne Velodyne, (financiado com US$ 150,2 milhões da Ford e Baidu) — e concorrentes Strobo , Onda de luz de Princeton (adquirida pela GM e pela Ford, respectivamente) e a Waymo do Google estão correndo para fazer o mesmo.