Este ex-aluno da SpaceX cofundou a Levels, uma startup de saúde que mede seu metabolismo em tempo real

Josh Clemente lançou o Levels (um adesivo de braço e aplicativo que mede a glicose no sangue) para ajudar as pessoas a tomar melhores decisões sobre dieta.

Rob Litterst — um Encontrão colaborador que escreve o boletim informativo de estratégia de preços Bom melhor melhor — conduziu esta entrevista.

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Diabetes é um grande problema na América, com mais de 100 milhões de adultos diabéticos ou pré-diabéticos de acordo com o CDC .



Para resolver este problema, Josh Clemente co-fundou Níveis .

A startup de saúde — que recentemente levantou US$ 12 milhões , liderado por Andreessen Horowitz - fornece aos usuários um adesivo de monitor de glicose constante (CGM) que se conecta sem dor ao braço e pode fazer o rastreamento do metabolismo em tempo real por meio de um aplicativo.



O remendo do braço Levels

Clemente — um engenheiro de hardware que passou 6 anos na SpaceX — conversou com A confusão sobre a missão da startup:

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Josh, vamos voltar. De onde veio a ideia de Levels?

Na verdade, começou a fazer minha própria pesquisa sobre mim mesmo… Eu sempre tive uma filosofia de “calorias dentro, calorias fora” com minha dieta, onde eu sentia que, desde que eu estivesse malhando regularmente, não importaria o que eu colocasse no meu corpo.



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Então comecei a ter esses episódios em que meus níveis de energia caíam a ponto de pensar que havia algo seriamente errado. Quando os médicos não conseguiam me dizer o que estava acontecendo, comecei a pesquisar por conta própria.

Isso me levou a uma toca de coelho onde acabei descobrindo o profundo papel que a dieta desempenha na saúde holística.

Que tipo de pesquisa você fez sobre si mesmo?

Eu ia ao CVS e comprava testes de glicemia por picada no dedo e anotava os resultados em uma folha de Excel. Depois de algumas semanas fazendo 60 testes por dia, percebi que minha energia estava altamente correlacionada com os níveis de glicose que estavam diretamente ligados à minha dieta.



Essas medições de ponto único não poderiam realmente me ajudar a fazer melhores escolhas, então quando descobri um monitor contínuo de glicose que mede o açúcar no sangue 24 horas por dia, 7 dias por semana, tudo mudou. Consegui conectar ações específicas que estava tomando com reações negativas em meu corpo em tempo real.

Então, para onde você foi a partir daí?

Honestamente, trabalhando sozinho, eu não tinha certeza de como começar. Eu sabia que havia um problema de acessibilidade para esse tipo de dados, mas não surgiu imediatamente.

Eu estava pensando em projetar um Monitor Contínuo de Glicose e trazê-lo para o mercado, mas levou cerca de um ano para aprofundar a pesquisa e entender que esse problema é muito maior do que eu imaginava.

Existem mais de 100 milhões de adultos americanos com pré-diabetes e 84% deles não sabem disso. O CDC acredita que 70% dessas pessoas farão a transição para o diabetes tipo 2 nos próximos 5 a 10 anos se não fizerem algumas mudanças. Como eles vão fazer mudanças se não estão medindo nada?

É aí que entra o Levels…

Exatamente. Ficou claro que as pessoas que mais precisam disso não sabem que precisam mais, então a solução deve ser uma que seja mainstream, desejável e eficaz. Para chegar lá, descobri que o hardware não era o problema.

O que precisávamos era de uma solução de software melhor, uma melhor experiência do usuário e um mecanismo de mudança de comportamento. Sendo um engenheiro de hardware, eu estava mal equipado para fazer isso, então lancei o plano de negócios para Sam (Corcos), meu cofundador, que é engenheiro de software, fundador de várias vezes e geralmente um cara brilhante.

Ele levou cerca de 24 horas para embarcar. A partir daí, incorporamos Níveis e começamos a construir uma equipe de rockstar.

Dado que o Levels cruza saúde e tecnologia, como você recrutou os primeiros funcionários?

Nós realmente queríamos cofundadores excepcionais em cada uma das verticais de negócios. Por isso, convencemos David Flinter e Andrew Connor, do Google, a participar e administrar o produto e a engenharia.

E então trouxemos Casey Means, que é um cirurgião treinado em Stanford e médico de medicina funcional, como nosso diretor médico. Isso cobriu a maior parte do espectro de desafios que enfrentamos.

Como sua experiência na SpaceX e Hyperloop influenciou seu trabalho na Levels?

Eu diria que a primeira coisa que a SpaceX realmente pratica é pensar a partir dos primeiros princípios, e o que isso significa é apenas aprofundar os fundamentos básicos e subjacentes de um problema. As pessoas não querem ser insalubres – ninguém quer diabetes tipo 2.

A razão pela qual eles acabam lá é porque eles estão voando às cegas, e os efeitos compostos de suas escolhas estão indo em uma direção negativa. E eles não sabem disso até cruzarem essa fronteira invisível onde, de repente, ficam doentes.

Nesse ponto, pode ser décadas tarde demais. Portanto, a primeira solução principal é fornecer às pessoas melhores informações em tempo real sobre o efeito de cada decisão que estão tomando.

Isso faz sentido.

A próxima coisa é Closed Loops. Um sistema de Loop Fechado é onde cada decisão é influenciada pelas decisões anteriores, o que leva a uma melhoria constante. Estamos tentando construir um modelo de mudança de comportamento que seja de circuito fechado. Você se senta para almoçar, mede a resposta e usa essa informação para determinar qual ação tomar em seguida ou qual tomar no futuro.

O último é mais um Elon Musk-ismo, que é como estamos criando uma nova categoria. A Tesla se posicionou como um bem de luxo para desestigmatizar os veículos elétricos, e estamos tentando fazer o mesmo para o monitoramento de marcadores sanguíneos.

Ao construir uma empresa aspiracional com posicionamento premium, podemos reformular toda a conversa. Podemos sair da abordagem pós-diagnóstico para medir biomarcadores e, em vez disso, dizer antecipadamente que você está capacitado por essa tecnologia.

O aplicativo Níveis em ação

Além de melhorar a saúde metabólica pessoal, quais são alguns dos outros benefícios a jusante dos Níveis que você está animado?

Um dos efeitos secundários com os quais estou mais empolgado é que as empresas de alimentos terão muito mais dificuldade em se safar do marketing enganoso quando o consumidor estiver capacitado com seus próprios dados. Quando isso acontecer, os consumidores exigirão alternativas mais saudáveis, a oferta melhorará e os preços desses produtos mais saudáveis ​​serão reduzidos.

Qual é a maior mudança de comportamento que você experimentou nos Níveis?

A Levels reescreveu minha abordagem nutricional do zero. Depois de uma semana, Levels chutou completamente um vício de toda a vida por doces. Amigos da faculdade me lembram que eu costumava comer doce no jantar.

Eu só comia M&Ms de manteiga de amendoim ou Sour Patch Kids até ficar satisfeito. Depois de ver isso desencadear um episódio quase diabético, eu jurei, e já faz 3 anos que eu não comia nenhum doce além de chocolate amargo.

Você usa alguma ferramenta de fitness conectada?

Uso três dispositivos 24 horas por dia, 7 dias por semana: Levels, meu relógio Garmin 245 e minha pulseira WHOOP. Também acabei de adquirir um Eight Sleep pod pro, com o qual estou muito empolgado.

Livro favorito dos últimos 12 meses?

Este é fácil. Propriedade extrema por Jocko Willink.

Melhor conselho que você já recebeu?

Este é o slogan do meu pai, que acredito que ele recebeu de Mark Twain, mas ele sempre dizia: “Os elementos mais importantes para o sucesso são a ignorância e a confiança”.

Parece errado por causa da parte da ignorância, mas quando se trata de resolver problemas difíceis, acredito que a ignorância é realmente uma vantagem porque você não está contaminado por preconceitos anteriores.

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Combinando isso com confiança e acreditando que existe uma possibilidade apesar dos sinais negativos, isso tem sido enorme para os Níveis. Meu pai diz isso desde que eu era criança e é tão legal que é clicado.

Quem é a pessoa mais interessante que você já conheceu?

Este é fácil, é Elon. Trabalhei de perto com ele algumas vezes ao longo dos meus 6 anos na SpaceX, e a maneira como ele pode manifestar o futuro que deseja com anos de antecedência é realmente incrível. Ele fará continuamente escolhas que parecem distantes da realidade na época e colherá os benefícios anos depois.

Ele não faz nenhum investimento anjo ou hedge, ele coloca todo o seu patrimônio líquido nas empresas em que passa o dia todo e, quando as apostas são mais altas, é quando ele dobra pessoalmente e aposta tudo.

Pedido de startup?

Eu tenho lido este livro A sociedade decadente , e uma coisa que é realmente preocupante é que cada canto do mundo tem uma taxa de natalidade em declínio.

Estamos abaixo da nossa taxa de reposição, o que me faz pensar: existe uma maneira de incentivar a construção de uma família grande? Não é realmente uma ideia convincente de startup, mas acho que há algo lá.