Psicose de altitude elevada vista como doença médica independente

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Se você é um alpinista, pode estar interessado em novas pesquisas sobre episódios psicóticos que ocorrem em altitudes extremas.



Investigadores da Eurac Research na Itália e da Universidade Médica de Innsbruck, na Áustria, determinaram que a psicose de alta altitude é uma doença médica autônoma e não uma condição decorrente de doença aguda de altitude, como se acreditava anteriormente.



Os investigadores coletaram cerca de 80 episódios psicóticos da literatura de montanha alemã e analisaram cuidadosamente cada um dos sintomas descritos.

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Depois de muito escrutínio científico, a equipe de pesquisa concluiu que a condição se qualifica como uma nova entidade médica: psicose isolada de alta altitude .

Até então, os médicos haviam associado essas alucinações acústicas, olfativas e óticas a causas orgânicas no cérebro. Isso porque eles costumam ocorrer com sintomas, como tontura severa, dores de cabeça e equilíbrio prejudicado - todos os efeitos colaterais de um edema cerebral de altitude ou inchaço do cérebro devido à inflamação.

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“Em nosso estudo, descobrimos que havia um grupo de sintomas puramente psicóticos; ou seja, embora estejam de fato ligados à altitude, não podem ser atribuídos a um edema cerebral de altitude, nem a outros fatores orgânicos, como perda de fluidos, infecções ou doenças orgânicas ”, disse Hermann Brugger, chefe do Instituto de Mountain Emergency Medicine na Eurac Research.



Dados publicados anteriormente sugerem que a psicose isolada de alta altitude ocorre com mais frequência em alturas superiores a 7.000 metros (22.965 pés) acima do nível do mar.

No momento, os cientistas só conseguiram adivinhar as causas. Por exemplo, pode ser que fatores como deficiência de oxigênio, a situação de ser totalmente dependente de si mesmo e os estágios iniciais de inchaço do cérebro possam atuar como gatilhos para psicose.

Curiosamente, os sintomas desaparecem completamente depois que o montanhista passa pela zona de perigo e desce a montanha. Além disso, não parece haver nenhum dano consequencial.



“Essa descoberta nos permitiu fazer uma investigação mais completa das psicoses temporárias em pessoas completamente saudáveis, uma investigação que pode render indicações importantes para a compreensão de doenças psiquiátricas como a esquizofrenia”, disse a pesquisadora Dra. Katharina Hüfner, professora da Universidade Clínica em Innsbruck.

As novas descobertas são importantes porque a síndrome aumenta o risco de acidentes.

“Provavelmente há um número desconhecido de acidentes e mortes não relatados causados ​​por psicoses. Para diminuir o número desses acidentes, é da maior importância disseminar estratégias de enfrentamento cognitivas que os próprios montanhistas, ou com a ajuda de seus parceiros, possam aplicar diretamente na montanha ”, compartilhou Hüfner.

As equipes de pesquisadores planejam colaborar com médicos nepaleses participando de novas investigações no Himalaia. Um de seus objetivos é descobrir com que frequência esse tipo de doença ocorre.

“As montanhas mais altas do mundo são de uma beleza enlouquecedora”, disse Brugger. “É que não tínhamos ideia de que eles também poderiam nos levar à loucura.”

Os resultados da pesquisa foram publicados na revista Psychological Medicine.

Fonte: Eurac Research