O mágico favorito do Vale do Silício reimagina seu ato na era do Zoom

Daniel Chan surpreendeu bilionários, CEOs e engenheiros com seus truques baseados em tecnologia. Agora, a tecnologia está mudando a natureza de seu show.

Em uma recente noite de quinta-feira, Daniel Chan – um dos principais mágicos corporativos do Vale do Silício – foi atacado por Zoombomb durante um teste de seu programa online.

Enquanto o filho de 12 anos de Chan fazia malabarismos para uma dúzia de convidados remotos, um intruso assumiu o controle da tela, transmitiu pornografia e atacou a sala com insultos raciais. No momento em que Chan conseguiu expulsá-lo, todos, exceto um membro da platéia, haviam saído.



“Ainda estou trabalhando nesses programas online”, ele cedeu enquanto embaralhava um baralho de cartas. “Se fosse um show pago, teria sido um desastre.”



Ao longo de sua carreira de 20 anos como mágico profissional, Chan, 42, realizou mais de 5 mil shows para gigantes da tecnologia como Google, Twitter e Apple. Ele surpreendeu os principais engenheiros com truques de iPhone, fez malabarismos com fogo nos quintais de mansões palacianas e deslumbrou bilionários com suas ilusões de prestidigitação.

Mas agora, com os escritórios fechados e a maioria das reuniões pessoais proibidas, ele teve que mudar para um palco virtual – e, no processo, adaptar sua abordagem à magia.



Magia como escapismo

Crescendo no distrito de Richmond, em São Francisco, Chan era frequentemente alvo de bullying. As crianças da vizinhança o chamavam de “macaco” porque suas orelhas se projetavam. Uma vez, alguém lhe deu um olho roxo.

“Eu não tinha nenhuma habilidade social”, diz ele. “Então, eu decidi ficar realmente forte e estudar magia.”

  Chan em sua juventude, em um playground de San Francisco

Chan em sua juventude, em um playground de São Francisco (Cortesia de Daniel Chan)



Chan não consegue se lembrar de seu primeiro encontro com a magia, mas ficou encantado com mágicos em festas de aniversário e parques temáticos. Suas ilusões ofereciam uma fuga da realidade.

Durante o ensino médio, ele se interessou por técnicas de cartas, aperfeiçoando o corte com uma mão e o corpo a corpo primavera . Mais tarde, enquanto estudava administração de empresas na UC Riverside, ele se juntou ao clube de malabarismo do campus e começou a ler literatura mágica.

Depois de se formar em 2000, Chan foi contratado pela então incipiente PayPal , como representante de atendimento ao cliente de US$ 32 mil por ano. Por um tempo, a magia ficou em segundo plano no processamento de pagamentos. Mas 13 meses em seu mandato, Chan foi demitido.



Então, ele decidiu se tornar um mágico em tempo integral

De volta a São Francisco, Chan realmente começou a se aprofundar e estudar magia – tanto como ofício quanto como modelo de negócios.

Ele conduziu uma Análise SWOT para determinar suas próprias forças, fraquezas, oportunidades e ameaças pessoais, e analisou o cenário mágico usando As 5 Forças de Porter :

  1. Competição no setor
  2. Potencial de novos entrantes na indústria
  3. Poder dos fornecedores
  4. Poder dos clientes
  5. Ameaça de produtos substitutos

Chan começou a sair em Loja mágica de desorientação , mapeando sua concorrência e coletando informações dos profissionais locais. O preço de um show privado, ele descobriu, era de US$ 250 a US$ 1,5 mil.

“Eu fiz engenharia reversa da matemática”, diz Chan: “US$ 250 por programa multiplicado por 200 programas por ano – são US$ 50 mil por ano, muito mais do que eu ganhei no PayPal”.

  Chan fazendo malabarismo

Chan malabarismo (Cortesia de Daniel Chan)

Havia apenas um problema: o mercado corporativo estava encurralado por mágicos mais estabelecidos com conexões mais profundas; Chan era verde.

Para cortar os dentes, ele invadiu o mercado de magia da escola e da biblioteca. Embora ele não fosse o mágico mais talentoso naquele momento, sua amplitude – magia, malabarismo, truques com pombas vivas – lhe rendeu 50 shows por verão.

Ao longo dos próximos anos, Chan realizou centenas desses shows. E logo, ele começou a atrair a atenção de um grupo demográfico diferente: os milionários da tecnologia.

são escorpiões e virgos compatíveis

“Todo mundo no Vale do Silício fala”, diz ele. “As pessoas que me viram em uma biblioteca começaram a me recomendar para festas de aniversário. Eles não queriam um palhaço velho; eles queriam um cara jovem que fazia malabarismos com fogo.”

Chan logo se viu no quintal de uma mansão de US$ 45 milhões em Los Altos, entretendo os filhos de um rico executivo de tecnologia.

  Chan diz que poucos na área da baía podem superá-lo com um baralho de cartas

Chan diz que poucos na área da baía podem superá-lo com um baralho de cartas (Cortesia de Daniel Chan)

Em meados dos anos 2000, o Vale estava repleto de dinheiro de capital de risco e grandes saídas. Festas de aniversário exageradas eram comuns: Chan se lembra de uma festa de US$ 250 mil com tema de Harry Potter para o filho de um antigo funcionário do Google. Outro pai gastou US $ 10 mil para voar em um ator de Mickey Mouse da Disneyland.

Por seus serviços, Chan frequentemente liberava US$ 500 a US$ 1 mil por parte. Mas ele percebeu que o real o dinheiro estava nos bolsos das corporações que empregavam os convidados da festa.

touro apaixonado por escorpião

“Outros mágicos saíam da festa depois de uma hora”, diz Chan. “Eu ficava por aqui, bebia um pouco de caviar e entretinha os adultos, fazendo com que notas de dólar assinadas aparecessem sob seus relógios de US$ 50 mil.”

O mágico do bilionário

Por meio de sua conversa fiada, Chan logo foi contratado para fazer shows corporativos para empresas como Softbank, Intel, eBay, Apple, Google e Twitter.

“Eu obteria um roteiro detalhado do produto para eles”, diz Chan. “Eu os mostrava como seriam minhas performances 5 ou 10 vezes. Eu queria construir relacionamentos de longo prazo.”

Para atrair sua nova clientela, ele decidiu se redefinir como um mágico corporativo – não apenas um artista, mas uma solução de marketing.

“Quando todos os meus concorrentes estavam praticando mágica, eu estava aprendendo SEO”, diz ele. “Estudei como caras como Bill Gates e Steve Jobs criaram esses monopólios. Eu li Princípios por [gerente de fundos de hedge] Ray Dalio. Tentei entender o mundo deles.”

Chan em um evento (Eric Liu Photography, via Daniel Chan)

Na sequência de um 2016 História do BuzzFeed em seu ato, Chan se renomeou de “Dan Chan the Magic Man” para crianças “ O mágico do bilionário .”

Ele também aperfeiçoou um novo arsenal de truques baseados em tecnologia – muitos usando um iPhone – que ele achava que atrairiam engenheiros.

Para um truque, ele pegaria um iPhone de alguém na multidão e pediria à pessoa que pensasse em qualquer cidade do mundo. Chan então digitava algo no telefone, colocava-o virado para baixo e dizia à pessoa para nomear a cidade em voz alta. Quando o hóspede pegasse seu telefone, ele encontraria o nome da cidade em uma pesquisa do Google na tela.

Embora muitos de seus clientes o tenham feito assinar acordos de confidencialidade, Chan diz que se apresentou para alguns dos maiores nomes da tecnologia. Ele fez mágica em festas de gala, banquetes privados, feiras comerciais e os eventos cheios de bilionários. Conferência do Vale do Sol .

Alguns contrataram Chan várias vezes, em grande parte graças às suas táticas agressivas.

“Eu compro uma ação de cada empresa que me contrata”, diz ele. “Quando o preço das ações deles está muito alto, eu envio um e-mail de acompanhamento: ‘Ei, vocês estão indo bem! Parece um bom ano para dar outra festa e contratar um mágico…’”

A economia da magia

Para festas do Vale do Silício que apresentam coisas como crocodilos vivos, abóboras de 1.000 libras, fósseis de dinossauros e esculturas de gelo de US$ 20 mil, um mágico é uma despesa palatável.

Chan geralmente cobra de US$ 1 mil a US$ 5 mil, dependendo do local e do formato do show - uma fração dos US$ 100 mil que um de seus clientes supostamente gastou para contratar o mágico de celebridades, David Blaine.

Chan posa para uma foto promocional (Alexis Cuarezma)

Se um cliente não consegue administrar os honorários de Chan, ele oferece os serviços de seu protegido: seu filho de 12 anos, “James, o Malabarista”. James, que pratica magia desde os 4 anos, agora cobra entre US$ 250 e US$ 750 por show. Algum dia, Chan planeja passar as rédeas para ele.

“Minha esposa fica com raiva e diz: ‘Talvez James queira ser algo melhor do que um mágico'”, diz Chan. “Mas ele está aprendendo o valor da segurança no emprego.”

Os shows corporativos de Chan o colocaram em uma classe rarefeita de artesãos de seis dígitos: no ano passado, suas performances o renderam R$ 160 mil de receita .

Mas o ofício não vem sem seus custos indiretos. Nas últimas décadas, Chan estima que gastou mais de US$ 100 mil em livros mágicos, DVDs, aplicativos e truques comprados de consultores mágicos.

“Há muita P&D em magia”, diz ele. “Eu compro muitas coisas só para ver como funcionam, mas nunca acabo usando.”

Sua casa na Bay Area está repleta de ferramentas extravagantes do comércio: uma máquina de chicletes, um baú basculante, equipamento de levitação, centenas de baralhos de cartas e um piano de US $ 5 mil que pode ser tocado com bolas quicando.

  O filho de Chan (extrema direita) e filha (extrema esquerda) são mágicos em treinamento, e sua esposa é uma artista de balões

O filho de Chan (extrema direita) e filha (extrema esquerda) são mágicos em treinamento, e sua esposa é uma artista de balões (Alexis Cuarezma)

Mas nos últimos tempos, Chan teve que repensar toda a natureza física de seu show.

No cenário da COVID-19, o “desconhecido” é um inimigo universal. O mundo não quer mistério: quer explicações, respostas, verdades validadas cientificamente.

Onde isso deixa a magia?

A ascensão do mágico de videoconferência

Em 20 de março, logo após o governador da Califórnia, Gavin Newsom, anunciar um bloqueio em todo o estado, Chan perdeu US $ 8 mil em reservas no período de algumas horas.

Como outros artistas - comediantes , músicos , dramaturgos e marionetistas - ele se voltou para shows de vídeo no Zoom e no Facebook Live. De US$ 100 a US$ 200 por show, as apresentações digitais estão muito longe de seus preços habituais, mas oferecem um alcance maior.

“Os primeiros shows do Zoom foram difíceis. Eu me senti desconfortável e desajeitado, e tudo na minha arte parecia novo novamente”, diz ele. “Mas percebi que é a coisa mais escalável de todos os tempos. Posso alcançar pessoas de todo o mundo.”

Uma vez relegados a configurações ultraexclusivas, os truques de Chan foram democratizados pelo Zoom. Recentemente, ele reservou uma festa de aniversário virtual, um evento do Google e um programa no Twitch para estudantes do estado de San Diego.

“Alguém vai descobrir esse material de vídeo e chutá-lo para fora da água”, diz ele. “Alguém, em algum lugar, vai se tornar o próximo David Blaine no Zoom.”

  Dados do Google Trends sobre a popularidade de pesquisa da magia Zoom de maio de 2019 a maio de 2020

Zachary Crockett / A Trapaça

Chan não é o único mago tentando fazer isso.

Depois que sua turnê mágica de 35 cidades foi cancelada devido ao COVID-19, Alex Ramon decidiu fazer 35 shows no Zoom em 35 dias, ao vivo da sala dele. Jon Finch , de Indianápolis, promete um show cheio de “mentalismo Zoom inexplicável e forte magia Zoom”. Alguns cobram na escala “pague o que puder”; outros estão optando por se apresentar gratuitamente.

Mas nem todos estão otimistas com o novo meio.

Joshua Seth, um mágico da Flórida que se apresentou ao vivo em mais de 40 países ao redor do mundo, se aposentou da magia quando o COVID-19 chegou.

“Leva anos para desenvolver um ato a ponto de envolver o público”, ele disse. escreveu . “Por que desperdiçar isso em uma versão online mal executada que redefinirá a percepção das pessoas sobre o que você faz e quão bem você o faz?”

Atuar no Zoom apresenta alguns desafios. Para começar, há limites de presença e problemas ocasionais de latência. Então, há Bombardeiros Zoom , que entram sem ser convidados em videochamadas. Mas o maior obstáculo para Chan foi descobrir como reimaginar a magia – um ofício construído sobre interação física e confiança – com o intermediário da tecnologia.

“Repensar o seu negócio não vai funcionar como mágica, mas vai funcionar se você tiver a coragem de se jogar nele. Durante esta crise, é isso que todo empreendedor que quiser ter sucesso terá que fazer.”

Com o tempo, os mágicos mudaram com sucesso do palco para o rádio, para a televisão, para a internet. Chan insiste que a essência da magia transcende o meio.

Olhe nos olhos de Houdini… (via imagens Getty; editado por The Hustle)

Para provar seu ponto de vista, ele fez um truque para mim por telefone, usando e-mail – uma tecnologia com mais limitações performáticas do que um bate-papo por vídeo.

Uma fotografia em preto e branco de alta resolução de Harry Houdini apareceu na minha caixa de entrada, e Chan me pediu para citar qualquer carta de baralho em voz alta. Eu escolhi o 7 de copas.

olhos azuis com castanhos ao redor da pupila

“Ok, agora tire uma foto da foto,” ele instruiu. “Abra em sua área de trabalho e dê zoom nos olhos dele.”

Aumentei o zoom para encontrar um “7” e um “❤” aninhados dentro das pupilas de Houdini.

'Isso é incrível', eu disse. 'Como você fez isso?'

'Magia.'